La profundidad de la plantilla hace que el Man City sea el favorito para retener el título de la Premier League

Sergio Aguero

El Manchester City se hizo con el título de la Premier League la temporada pasada, asegurándolo a falta de tres partidos.

Fue el séptimo título de primera división de los ruidosos vecinos y su tercera victoria en la Premier League en las últimas cuatro temporadas. Es el equipo que más veces ha dejado la portería a cero (19), el que más tiempo ha ganado (15 partidos), el que más tiempo ha permanecido invicto (19 partidos) y el que más veces ha ganado en casa (un 9-0 al Southampton).

¿Podrá alguien detenerlos esta temporada? Las casas de apuestas no lo creen: Todos los principales sitios de apuestas en línea analizados por Mis Sitios de Apuestas tienen a los Citizens como favoritos para conseguir cuatro títulos de liga consecutivos, y algunos los sitúan a tan sólo 4/6. Es un precio asombrosamente bajo, teniendo en cuenta la fase inicial en la que nos encontramos y que muchos jugadores de renombre todavía tienen que llegar a los rivales del City antes de que se cierre el plazo de fichajes. Sin embargo, habría que ser muy valiente para apostar por el City, y una de las razones es la profundidad de la plantilla de la que dispone Pep Guardiola.

Guardiola insiste en que el City no puede permitirse comprar un delantero para sustituir a Sergio Agüero este verano. Vale la pena señalar aquí (para todos aquellos que de alguna manera se hayan perdido esto) que el club es propiedad mayoritaria del jeque Mansour, viceprimer ministro de los Emiratos Árabes Unidos, miembro de la familia real de Abu Dhabi, y uno de los propietarios más ricos del fútbol mundial con una riqueza estimada de alrededor de 17 mil millones de libras.

Este poder financiero ha permitido a Pep Guardiola acumular un gasto neto en jugadores de más de 500 millones de libras desde que asumió el cargo de entrenador al comienzo de la temporada 16/17. Sólo el Manchester United logró un gasto neto mayor durante el mismo periodo en la Premier League, por lo que las afirmaciones de Pep levantaron, con razón, las cejas. Sin embargo, lo que ha hecho el Manchester City, a diferencia de sus rivales de la ciudad, es reunir un once titular casi imparable, apoyado por un segundo once que probablemente acabaría entre los seis primeros por derecho propio.

Zack Steffen es un buen ejemplo. El guardameta demostró ser un suplente más que capaz de Ederson en los 12 partidos de todas las competiciones en los que el internacional estadounidense fue titular la pasada temporada. Si Ederson no está disponible para la selección durante largos periodos de tiempo durante la próxima temporada, será una gran pérdida para el City, pero no tan perjudicial como lo sería perder al portero titular para sus rivales más cercanos. El Liverpool, por ejemplo, se mostró poco convincente durante la baja de Allison la temporada pasada, y a pesar de la enorme cantidad que pagó el Chelsea por él, Kepa Arrizabalaga no ha sido nada convincente cuando ha cubierto a Édouard Mendy.

El centro de la defensa es otra posición en la que el City puede tapar graves grietas si es necesario. Rúben Dias, John Stones y Aymeric Laporte (que entrarían en otras alineaciones titulares de la Premier League) compiten por dos puestos en el centro de la zaga, y Nathan Ake es un defensa muy experimentado en la Premier League y a nivel internacional que puede intervenir en caso necesario. El Liverpool se vio afectado por las lesiones de los centrales clave van Dijk, Gómez y Matip la temporada pasada, por lo que, aunque alineó no menos de 20 parejas de centrales durante la 2020/21, no es exactamente una comparación justa. El Manchester United, por su parte, es notablemente peor en la zaga si solo uno de sus defensores, Harry Maguire, no está en forma o disponible. El fichaje de Raphaël Varane ayudaría mucho al United a resolver ese problema, pero tanto ellos como los demás aspirantes al título siguen estando muy por detrás del City en términos de profundidad.